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Tony Giles et le courage de sentir le monde

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Fermez les yeux, bouchez vos oreilles et imaginez que, pour le reste de votre vie, vous devrez vous débrouiller sans pouvoir voir ou entendre grand-chose. Peut-être que le simple fait d’imaginer cela vous donne des frissons, et en aucun cas vous ne pouvez associer une telle vie à la joie, à l’indépendance ou au voyage. Tony Giles est l’une de ces personnes qui a réussi à effacer tous ces préjugés.

 

Tony est né en 1978 dans une petite ville du sud de l’Angleterre. Alors qu’il n’avait que neuf mois, ses parents ont remarqué qu’il avait un problème de vue et l’ont emmené chez un ophtalmologue. Le diagnostic est terrible : il souffre de rétinopathie, une maladie rare et dégénérative, et de photophobie. À l’âge de six ans, un autre diagnostic s’est ajouté aux deux premiers, très probablement aussi dû à des causes génétiques. Son audition était gravement déficiente au niveau des deux oreilles et la situation allant empirer, il a donc commencé à porter un appareil auditif.

 

Jusqu’à l’âge de 10 ans, Tony pouvait voir en noir et blanc, à l’aide de lunettes qui le protégeaient des fortes lumières. Puis, il est devenu complètement aveugle. Il lui reste le souvenir des couchers de soleil dans sa ville natale, du soleil comme « une grosse boule de lumière brillante qui s’enfonce dans le lointain ». Grâce à ces souvenirs, il est reconnaissant d’avoir pu voir au moins pendant quelques années.

 

Après être devenu aveugle, l’école qu’il fréquentait ne pouvant plus répondre à ses besoins, il a dû se rendre dans une autre ville pour suivre des cours dans une école spécialisée. Cette école a changé sa vie et lui a offert de nouvelles perspectives. C’est là qu’il a appris à lire le braille, à marcher avec une canne et à utiliser habilement les transports publics. Il participait à des cours de sport ou à des ateliers de poterie. C’est également là qu’il a découvert qu’être aveugle, ou partiellement aveugle, n’est pas le plus grand des drames. Il avait des camarades de classe qui avaient des problèmes bien plus importants que les siens. Ainsi, avec le temps, il en est venu à se considérer comme privilégié.

 

Il venait de réussir la plupart des examens nationaux et se préparait à entrer à l’université lorsque son père est décédé. Quelques mois plus tard, son meilleur ami, qui souffrait de dystrophie musculaire, est également décédé. Ces deux décès l’ont plongé dans un terrible état de solitude et de tristesse. Il a donc commencé à noyer son chagrin dans l’alcool et les études intenses, aussi paradoxale que puisse paraître cette association.

 

Son université ne proposant pas de cours adaptés aux personnes handicapées, il a dû trouver un moyen de s’en sortir. Avec l’argent de sa bourse, il payait ses camarades pour qu’ils l’aident à corriger ses articles scientifiques ou à trouver des livres pour lui. Heureusement, les premiers programmes informatiques pour aveugles sont apparus, ce qui lui a facilité la vie. Ses collègues scannaient les livres, puis des logiciels spéciaux transformaient le texte écrit en données audio.

 

Sa spécialisation en études américaines lui a également donné la possibilité d’étudier aux États-Unis. Il y était déjà allé pendant ses années de lycée, mais à chaque fois, il y était allé avec un groupe d’amis. Il devait maintenant se débrouiller seul dans une toute nouvelle ville : la Nouvelle-Orléans. Ce n’était pas une tâche impossible pour lui et cette expérience lui a donné un nouveau but dans la vie. Il a commencé à rêver de visiter tous les pays du monde par ses propres moyens. À l’époque, cela semblait être le moyen le plus efficace de montrer que le handicap ne peut jamais empêcher quelqu’un de réaliser tout ce qu’il a décidé d’accomplir.

 

De plus, voyager seul lui procurait une grande satisfaction. Il savait que s’il se trouvait en compagnie de personnes, il s’en remettrait toujours aux autres pour interagir avec les gens. Mais il voulait apprendre à connaître le monde par lui-même, interagir avec le plus grand nombre de personnes possible et comprendre autant que possible la culture des pays où il prévoyait de se rendre.

 

Beaucoup de gens, y compris sa famille, se demandaient comment il allait se débrouiller, mais ils étaient convaincus qu’il allait s’en sortir. Ils le voyaient déterminé et organisé, ils savaient qu’il ne prenait pas de risques inutiles et qu’il avait un excellent sens de l’orientation. En outre, les appareils auditifs étaient devenus de plus en plus efficaces, de sorte que son audition s’était considérablement améliorée, atteignant jusqu’à 80 %.

 

Il a commencé à voyager en 2001. Pendant cinq mois, il a traversé, sac au dos, la Nouvelle-Zélande, l’Australie, la Thaïlande et le Vietnam. Il disposait d’une allocation mensuelle qui lui était transférée depuis un compte que lui avait laissé son père, mais il ne l’utilisait pas beaucoup dans ses voyages. Il choisissait les moyens de transport les moins chers, et pour le logement, il optait pour les choix les moins onéreux : le couch surfing (dormir chez des personnes prêtes à offrir un logement pour très peu d’argent, voire gratuitement), les auberges et les campings.

 

Pendant son séjour en Asie du Sud, il a découvert qu’il souffrait d’une insuffisance rénale et qu’il avait besoin d’une greffe de toute urgence. Les causes de la maladie étaient, une fois encore, inconnues. Heureusement, son beau-père a pu lui donner un rein et l’opération s’est très bien passée. En même temps, il a réussi, avec l’aide de ses amis, à renoncer définitivement à l’alcool. Il savait depuis longtemps qu’il avait un gros problème. Complètement rétabli en quelques mois, Tony a pu reprendre la route.

 

En 2004, il a visité plusieurs pays d’Afrique et d’Amérique du Sud, l’Europe centrale, avant de se diriger vers l’Est. À ce jour, Tony a visité 127 pays sur les 7 continents et les 50 États américains. Il a vécu des aventures palpitantes : il a sauté à l’élastique 16 fois, sauté en parachute 3 fois, assisté à des coups d’État dans certains des pays qu’il a visités et s’est perdu d’innombrables fois, mais rien n’a pu le décourager.

 

Bien que peu de gens comprennent comment il peut apprécier des endroits qu’il ne peut pas voir, Tony parle d’une autre façon de connaître le monde. Il a touché des milliers de monuments importants dans le monde entier et d’innombrables murs aux textures et formes différentes. Il a marché sur des dizaines de rues pavées différemment. Il a ressenti l’atmosphère vibrante et bruyante de dizaines de capitales, l’odeur des épices les plus alléchantes sur les marchés d’Orient, ainsi que l’air frais et soudain beaucoup plus froid à l’entrée des canyons.

 

Son pays préféré est la Nouvelle-Zélande, il aimerait retourner en Arménie, et son plus beau souvenir est celui de l’Antarctique. Il affirme y avoir passé des jours merveilleux, entouré de la glace qui se brisait, de pingouins bruyants et de coquillages, qu’il a pu toucher, ramenés à terre par les baleines. Il retourne le plus souvent en Grèce, où il a rencontré Tatiana, sa petite amie, qui est également aveugle. Depuis neuf ans qu’ils se connaissent, ils ont aussi voyagé ensemble à de nombreuses reprises, mais il continue toujours à voyager seul.

 

Attentif au moindre détail, sans téléphone portable ni autre technologie moderne, Tony compte sur l’aide des personnes qu’il rencontre. Il dépend d’eux, mais cela ne lui fait pas peur, même s’il a aussi vécu des expériences désagréables. Ses fréquents voyages lui ont appris que le monde est bien plus accueillant qu’il n’y paraît. C’est parce que l’essence d’un bon voyage, ce sont les gens et leurs histoires, affirme Tony.

 

 

De Andreea Irimia
Source : https://st.network/analysis/top/tony-giles-and-the-courage-to-feel-the-world.html
Traduction : Tiziana Calà

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D’auditeur de podcast à membre d’église

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