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Fêter Noël est-ce païen ?

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Communément appelé “le plus beau moment de l’année”, Noël voit augmenter la générosité, les familles et les amis se rassembler et Jésus être célébré. Pourtant, certains chrétiens ont du mal avec cette journée.

Au milieu du XIXe siècle, un pasteur protestant, Alexander Hislop, a écrit un livre intitulé “Les deux Babylones”, dans lequel il comparait l’Église catholique romaine à l’ancienne Babylone. Dans son zèle à prouver un tel lien, il a sauté par-dessus quelques faits à plusieurs reprises.1

L’idée que Noël soit païen était l’un de ces sauts. Depuis, les prédicateurs protestants ont perpétué plusieurs mythes qu’il convient d’examiner.


Le 25 décembre

On prétend que le 25 décembre était une célébration de Nimrod ou Mithra. Cette affirmation ne peut être soutenue car les calendriers anciens ne s’alignent pas parfaitement avec notre calendrier moderne et celui de Babylone ne le fait certainement pas. Cela est dû au fait que les mois de la plupart des calendriers anciens étaient déterminés par un cycle lunaire qui est, en moyenne, de 29,5 jours. Douze de ces cycles donnent 354 jours dans une année, ce qui est environ 11 jours de moins qu’un cycle solaire. Notre année civile moderne est également plus courte, mais seulement de quelques heures. Nous l’alignons sur le cycle solaire en ajoutant un jour supplémentaire tous les quatre ans. De la même manière, certains calendriers anciens ont été ajustés périodiquement pour les aligner sur le cycle solaire. Le calendrier juif fait cela en ajoutant un mois supplémentaire tous les deux ou trois ans. L’alignement avec le cycle solaire est nécessaire pour le calendrier juif car il est lié aux événements agricoles. Comme il existe différentes méthodes pour aligner les calendriers sur le cycle solaire, un jour particulier sur un calendrier ancien ne serait pas le même jour dans notre calendrier chaque année. Si un ancien festival païen comme l’anniversaire de Mithra tombait le 25 décembre une année, il tomberait certainement un jour différent dans notre calendrier l’année suivante.

Certains disent que le 25 décembre est lié au culte du soleil. Le solstice d’hiver – lorsque la lumière du jour est la plus courte dans l’hémisphère nord – tombe le 21 ou le 22 décembre dans notre calendrier. Ce n’est jamais le 25 décembre. Si l’on devait célébrer le fait que la lumière du jour devient plus longue, on le ferait le 22 ou le 23 décembre. Les Babyloniens étudiaient méticuleusement les mouvements astronomiques et prédisaient les solstices. Ils n’ont pas eu besoin d’attendre plusieurs jours jusqu’au 25 décembre pour se rendre compte que la lumière du jour s’allongeait.

La célébration païenne du Soleil Inconquis (Sol Invictus) le 25 décembre a été instituée par l’empereur romain Aurélien en 274 après J.-C. Le lien de Mithra avec ce jour a été enregistré pour la première fois en 336 après J.-C. par Philocalus, qui l’a ajouté à son Codex-Calendrier en 354 après J.-C. Mais la commémoration chrétienne de la naissance de Jésus le 25 décembre était antérieure à tout cela. La plus ancienne mention découverte jusqu’à présent date de 202 après J.-C.2 Cela signifie que les chrétiens n’ont pas été influencés par des dates païennes. Les chrétiens ont choisi le 25 décembre en se basant sur le concept de l’Année Intégrale. Selon la tradition juive, la durée de vie d’un prophète est exacte en nombre d’années, ce qui signifie qu’un prophète meurt le jour anniversaire de sa conception. Le Christ étant considéré comme mort le 25 mars, on pensait que c’était le jour de sa conception. En ajoutant neuf mois de la conception à la naissance, on obtient un jour de naissance du 25 décembre. Cette tradition juive n’a pas de support biblique, mais elle a fourni la base sur laquelle les premiers chrétiens ont utilisé le 25 décembre pour célébrer l’avènement du Christ. La célébration chrétienne précède d’au moins 70 ans les célébrations païennes de ce jour.


“Noël”

Certaines personnes s’accrochent au terme “Noël”. Bien sûr, ce n’est un problème que pour les anglophones car d’autres langues se réfèrent à la célébration de différentes manières avec des significations différentes, comme “Anniversaire”, “Nuit Sainte” ou “Don de Dieu”. Le nom de “Noël” vient des mots latins pour “Christ” et “envoyé “3 et rappelle la prière de Jésus au Père : “Comme tu m’as envoyé dans le monde, moi aussi je les ai envoyés (les disciples) dans le monde” (Jean 17,18). Le terme ” Noël ” est donc tout à fait approprié car c’est ce que l’on célèbre : le Christ a été envoyé en tant qu’humain en mission pour nous sauver.

Soutien biblique

La question se pose : y a-t-il un soutien biblique pour célébrer le fait que le Christ devient un humain dans sa mission de nous sauver à la fin du mois de décembre ? Il y a certainement des preuves qui le montrent. Il est peu probable qu’Il soit né à la fin du mois de décembre, mais il est probable qu’Il ait été conçu à ce moment-là.

“LE JOUR LE PLUS SOMBRE DE L’ANNÉE A VU LE DÉBUT DU MIRACLE DE LA LUMIÈRE.”

Dans Luc 1.5, Zacharie, le père de Jean Baptiste, est mentionné comme prêtre du cours d’Abijah. Les prêtres ne servaient pas continuellement mais se relayaient pour servir pendant une semaine, deux fois par an et aussi pendant les fêtes de pèlerinage. Il y avait 24 divisions de prêtres et ils se relayaient de midi le jour du sabbat jusqu’à midi le jour du sabbat suivant (1 Chroniques 24.10). Le cours d’Abijah était le huitième cours, le premier service ayant lieu au début de juin. C’est alors que l’ange Gabriel lui dit que qu’à son retour, sa femme Elisabeth tomberait enceinte (Luc 1.11-13).4 Zacharie retourna chez lui et Elisabeth tomba enceinte peu après (v 23,24). Ce cours se terminait vers le 9 juin. Selon son cycle, Élisabeth aurait conçu entre le 10 juin et le 10 juillet. Élisabeth aurait commencé son cycle miraculeux à ce moment-là, ce qui aurait eu pour résultat que Jean aurait été conçu vers la fin du mois de juin. Six mois plus tard, le Saint-Esprit est venu sur Marie et Jésus a été conçu (v 26,36). Cela signifie que Jésus a été conçu vers la fin du mois de décembre.

C’est un moment spécial de l’année. Il a marqué la consécration du Temple et le miracle de la lumière. En 167 av. J.-C., le roi Antiochus Epiphane conquit Jérusalem, profana le Temple, arrêta les cérémonies régulières, offrit de la chair de porc sur l’autel et répandit du sang de porc dans le lieu très saint. Trois ans plus tard, en 164 av. J.-C., Judas Maccabée, après avoir remporté une victoire éclatante sur l’armée séleucide, beaucoup plus nombreuse, vint à Jérusalem et consacra à nouveau le Temple. Cela s’est produit pendant le solstice d’hiver. Le jour le plus sombre de l’année a vu le début du miracle de la lumière. Lorsqu’ils allèrent éclairer la ménorah du Temple, on ne trouva qu’une bouteille de l’huile de lampe consacrée. Cette huile, qui ne durait normalement qu’un seul jour, continua à brûler pendant huit jours jusqu’à ce qu’on puisse en produire davantage et en consacrer. Ainsi, la célébration juive de Hanoukka, qui signifie “consacrer”, devint également connue sous le nom de Fête des Lumières.

Alors que Marie célébrait la nouvelle consécration du Temple, qui avait eu lieu 160 ans plus tôt, son corps fut dédié au Seigneur et devint littéralement le temple de Dieu. Jésus, la Lumière du monde, a été conçu. Vers la fin de Son ministère sur terre, Jésus est allé au Temple pendant Hanukkah (Jean 8.12) et a déclaré à tous qu’Il était le Christ – le Messie, et la Lumière du monde (Jean 9.5) !

Célébrer l’Avent de Jésus à cette période de l’année est à la fois précis et approprié. C’est le moment où Il a été conçu et où le miracle de la lumière s’est produit.


Mandat

Puisque la Bible ne nous oblige pas à célébrer la naissance du Christ, cela signifie-t-il que nous ne pouvons ou ne devons pas la célébrer ? La Bible ne nous dit pas de célébrer Hanukkah et pourtant nous avons un récit de Jésus allant au Temple à ce moment-là. Il n’a certainement pas évité une célébration sous prétexte qu’elle n’était pas prescrite par la Bible.

Dans notre société occidentale séculière en constante évolution, Noël est cette période de l’année où les non-croyants sont relativement ouverts à l’histoire de Jésus. C’est pourquoi l’auteur chrétien Ellen White a insisté sur le fait que Noël “peut servir un très bon objectif “.5 Et dans son discours de Noël, elle a déclaré : “Bien que nous ne connaissions pas le jour exact de la naissance du Christ, nous honorons l’événement sacré. Que le Seigneur interdise à quiconque d’avoir l’esprit étroit au point de négliger l’événement parce qu’il y a une incertitude quant à l’heure exacte “.6

En tant que chrétiens, nous devrions saisir toutes les occasions de partager la bonne nouvelle de Jésus en paroles et en actes. Ellen White l’a bien exprimé lorsqu’elle a écrit : “Dieu serait heureux que chaque église ait à Noël un arbre de Noël sur lequel seraient accrochées des offrandes, grandes et petites, pour ses maisons de culte”.7

Il est bon de voir les églises placer des cadeaux alimentaires pour les pauvres sous un arbre de Noël. ADRA facilite la décoration des arbres à l’église et à la maison avec leurs ornements de cadeaux de Noël. Voir adra.org.au/thrive pour plus de détails.

Jésus nous appelle à être la lumière du monde (Matthieu 5.14). Alors que nous célébrons le premier avénement de Jésus, gardons le regard sur Jésus en partageant son amour avec les autres, particulièrement les oubliés. C’est la meilleure façon de célébrer Jésus.

De Emanuel Millen, pasteur de Yarra Valley et pasteur adjoint des églises adventistes du septième jour de Warburton, Victoria
Source https://record.adventistchurch.com/2019/12/20/is-christmas-pagan/

  1. Hislop ne cite pas de sources originales mais des sources secondaires sympathiques soigneusement choisies.
  2. Hippolytus of Rome, Commentary on Daniel, Book 4, 23.3. Donatist Christians also celebrated on December 25 prior to AD 311.
  3. “Missa” vient du participe passé “mittere” (envoyer) en Latin. Le terme “Mass” dérive aussi de “missa”, utilisé pour renvoyer la congrégation.
  4. Cela ne s’est pas produit pendant le second cours d’Abijah car il ne correspondra pas au recensement au moment de la naissance de Jésus. Selon l’archéologue Sir William Ramsay, les recensements romains avaient lieu en automne, ce qui signifie que Jésus a été conçu en décembre.
  5. The Review & Herald, December 9, 1884
  6. The Review & Herald, December 17, 1889
  7. The Review & Herald, December 11, 1879
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