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Report de la session de la Conférence générale 2020 à 2021 !

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Le Comité exécutif de l’Eglise mondiale vote le report de la session de la Conférence générale. L’événement est reporté à mai 2021.

Le Comité exécutif de l’Eglise adventiste du septième jour (EXCOM) a voté le 19 mars, pour reporter la session de la Conférence générale de 2020 à mai 2021. Ce vote fait suite à une recommandation du 17 mars du Comité administratif de la Conférence générale (ADCOM) de reporter la session 2020 de la Conférence générale (GC) de deux ans maximum en raison de la propagation rapide de la pandémie de COVID-19.

La session 2021 de la Conférence générale se tiendra à Indianapolis, Indiana, et est actuellement prévue du 20 au 25 mai. Elle était initialement prévue du 25 juin au 4 juillet 2020.

L’impact de COVID-19

Le nouveau coronavirus, connu sous le nom de COVID-19, s’est répandu dans le monde entier depuis la fin de 2019. Le 30 janvier, l’Organisation mondiale de la santé (OMS) a déclaré le coronavirus comme une urgence sanitaire mondiale et le 11 mars, l’OMS a déclaré COVID-19 comme une pandémie. À ce jour, le virus a infecté plus de 230 000 personnes. Plus de 9 300 décès ont été associés à la maladie.

“L’Église a consulté les hauts représentants de la structure de l’Organisation mondiale de la santé et nous recommandons à l’Église d’adopter une approche prudente lors des grands rassemblements, y compris la session de la Conférence générale”, a déclaré le directeur des ministères de la santé de l’Église mondiale, Peter Landless. “Nous recommandons également que chaque région adhère aux proclamations de ses organisations sanitaires locales afin de trouver des moyens de maintenir les opérations et la mission de l’Église locale par des moyens alternatifs”.

Se réunissant par le biais de la technologie de téléconférence, le membres du monde entier, le Comité exécutif a examiné deux recommandations qui sont ressorties d’une série de conversations et de réunions officielles au siège de l’Église mondiale. Les planificateurs de la session de la Conférence générale, les professionnels de la santé, les conseillers juridiques et les administrateurs ont exploré d’autres plans possibles pour la session 2020 de la Conférence générale à la suite de la pandémie COVID-19.

Le Comité de gestion des crises de la Conférence générale a examiné les plans alternatifs possibles et a fait deux recommandations à l’ADCOM, dont le report de la session de la Conférence générale de 2020.

“Après avoir pris en compte à la fois la propagation rapide de COVID-19 dans le monde et la nature incertaine de son évolution au cours des prochains mois, le Comité de gestion de la crise a considéré que le report était la voie la plus sûre et la plus prudente à suivre”, a déclaré Geoffrey Mbwana, président du Comité de gestion de la crise et du Comité de planification de la session.

Pour l’Église adventiste du septième jour, la session de la Conférence générale, qui se tient tous les cinq ans, est la plus grande et la plus importante réunion d’affaires de l’Église mondiale. Pendant la session, les délégués élisent les responsables et s’occupent des précisions sur les croyances fondamentales de l’Église, discutent des ajustements à la constitution et aux statuts, et votent les changements à apporter au Manuel de l’Église. La session du CG est également importante car elle permet d’avoir une vision spirituelle, de se concentrer sur la mission et de faire ce que le président de l’Église adventiste mondiale Ted N. C. Wilson a décrit comme une “réunion de grand camp et un retour à la maison” pour jusqu’à 60 000 adventistes du monde entier.

Vue du centre-ville d’Indianapolis en automne. Indianapolis, Indiana

Proposition de report et de réduction des effectifs

La première proposition, qui a été acceptée par le Comité exécutif par un vote de 187 (oui) contre 1 (non), recommandait que la session de la Conférence générale (CG) de 2020 soit reportée de deux ans au maximum, comme le prévoit la Constitution, en fonction de la date à laquelle le rééchelonnement est possible. Lors d’une réunion ultérieure, le 19 mars, un comité de planification de la session ADCOM et GC a recommandé la date du 20 au 25 mai 2021.

L’ADCOM a également proposé de réduire la taille de l’événement reprogrammé sans compromettre les fonctions essentielles d’une session du GC. La réduction des effectifs comprend une diminution proportionnelle du nombre de participants, l’invitation exclusive des délégués, des conjoints et des enfants à charge ainsi qu’un nombre limité de personnel technique, la réduction du nombre de jours de la session du GC à quatre ou six jours, la suppression des réunions annexes et des expositions pendant la session. La proposition a également noté que le mandat actuel se poursuivrait pendant la durée du report. À la suite de l’événement reporté, le prochain mandat administratif se terminerait pendant la session de la Conférence générale prévue en 2025.

“Je ne voulais pas, et ne veux toujours pas, changer la date de la session de la CG, bien que les circonstances nous y obligent”, a expliqué M. Wilson, qui a présidé la réunion du comité exécutif. M. Wilson a ajouté que plusieurs facteurs clés ont contribué au report proposé, notamment la sécurité et les précautions dues à COVID-19. Parmi ceux-ci, la fermeture des consulats dans le monde entier rend l’obtention de visas difficile, voire impossible. Les frontières nationales sont également fermées et des restrictions sont imposées à la circulation internationale.

Le président a également expliqué que la proposition de réduire la taille de la session du GC est fortement motivée par des préoccupations financières. Le personnel du département de la trésorerie du GC a indiqué que les effets financiers de la pandémie pourraient entraîner une diminution significative de la dîme, car les congrégations ne se réunissent plus régulièrement en raison des réglementations fédérales, étatiques et locales limitant le nombre de personnes pouvant se réunir dans tout rassemblement public en raison de la COVID-19. Il a été fait référence à la possibilité de rendre la dîme et les offrandes en ligne, lorsqu’elles sont disponibles, pendant une période où de nombreuses congrégations sont fermées.

Discussion par les participants

La discussion entre les membres de la commission a été lancée par Viriato Ferriera, délégué de la Division intereuropéenne. Il a approuvé la décision de reporter la session du GC 2020, mais a suggéré de modifier la zone des stands d’exposition, en donnant à chaque entité ou ministère un nombre limité de stands. M. Wilson a expliqué que pour la session du CA reprogrammée proposée pour 2021, l’espace d’exposition serait utilisé pour les différentes activités de la session, ainsi que pour le grand rassemblement du samedi (le sabbat).

La session du CA de 2021, dont les dimensions ont été réduites, offrira une salle de 3 200 places assises aux délégués pour les sessions de travail. L’espace actuellement alloué aux expositions serait utilisé pour d’autres fonctions commerciales telles que le travail du comité de nomination, ainsi que pour le grand rassemblement des participants généraux le vendredi soir et le samedi (sabbat), avec une capacité d’environ 26 100 places assises.

David Trim, directeur de l’Office des archives, des statistiques et de la recherche de la Conférence générale, a ajouté une note historique. Bien qu’il soit d’accord avec les deux recommandations, il s’est demandé si la constitution et les statuts de l’Église adventiste du septième jour permettaient ou non de raccourcir la durée du mandat des représentants élus. M. Trim a noté que la session du GC, qui a été reportée à quatre reprises dans le passé, a permis aux élus de recommencer un nouveau mandat. Todd McFarland, avocat général associé de l’Église adventiste du septième jour, a assuré aux participants qu’une étude approfondie de la constitution et des règlements permettait de faire de ce retard un “secousse”. Il a ajouté que les implications financières du déplacement des sessions 2020 et 2025 du GC pour maintenir une séquence de cinq ans seraient prohibitives.

Lisa Beardsley-Hardy, directrice de l’éducation pour l’Eglise mondiale, s’est également exprimée en faveur des recommandations mais a demandé que le comité de nomination soit structuré avant la session. Elle a cité l’importance pour le comité de terminer son travail au cours d’une session plus courte de la GC en raison du temps plus long que prennent les employés interdivisionnaires pour déplacer leurs familles au siège de l’Eglise mondiale.

D’autres membres ont posé des questions de clarification concernant l’impact de ce report sur les fonctionnaires des divisions, ceux qui prévoient de prendre leur retraite et les dirigeants nommés après la session de la GC. M. Wilson a expliqué que, selon la constitution et les règlements de la GC, les responsables et les dirigeants élus du GC occuperont leur poste jusqu’au 20 mai 2021, ou jusqu’à l’élection de leurs remplaçants. Il a également déclaré que les départs individuels à la retraite seront respectés comme si la session avait eu lieu. En ce qui concerne les personnes nommées par la Conférence générale et le personnel normalement élu lors des Conseils annuels, ces personnes occuperont leur poste jusqu’au Conseil annuel suivant la session de la Conférence générale de 2021.

Enfin, l’élection et la nomination des chefs de service au sein des divisions seront traitées par le comité exécutif de chaque division et champ rattaché. Les détails seront communiqués par le secrétariat de la Conférence générale à chaque division et champ rattaché.

Avenir de la session de la Conférence générale

La deuxième proposition examinée par le Comité exécutif concerne les futures sessions du Conseil d’administration. La proposition d’ADCOM demandait que “l’administration de la Conférence générale, en consultation avec les divisions, examine la configuration actuelle des sessions de la Conférence générale et fasse des recommandations au Comité exécutif de la Conférence générale”. La proposition répond à l’objectif de modifier les sessions actuelles de la Conférence générale en raison de la nécessité de “réduire l’empreinte financière et logistique des sessions de la Conférence générale et d’être plus efficace dans la gestion des fonds de l’Eglise”.

Comme pour les mesures votées pour la session 2021 de la GC, la proposition pour les futures sessions de la GC recommande que le nombre de délégués soit réduit proportionnellement, qu’aucun invité spécial ne soit invité, que le nombre de jours de l’événement soit raccourci, mais qu’il y ait toujours un sabbat. La proposition recommande également que les futures sessions du CA n’incluent pas d’expositions, de stands ou de réunions annexes.

Outre l’ajout des unions et des champs rattachés à la GC du aux langues, la proposition d’explorer les futures Sessions de la GC a été approuvée avec 191 (oui) à 1 (non).

Wilson a affirmé qu’un groupe de représentants de divisions et de fonctionnaires de la Conférence générale, disposant d’une large base, soumettra des recommandations à un futur Comité exécutif de la Conférence générale sur la longueur, la portée et la structure des futures sessions de la CG. Toute proposition du comité exécutif qui nécessite une action de la part de la Conférence générale sera présentée

Après le vote, la vice-présidente générale de la CG, Ella Simmons, a demandé que le processus de révision du nombre futur de délégués de la session du CG soit “complètement clair et transparent”. Simmons a souligné que lors de la révision de la formule associée, l’Église examinerait si “tous ses éléments répondent à nos besoins à l’heure actuelle”.

L’œuvre de Dieu

“Je n’avais pas prévu que nous en serions là à ce stade”, a noté M. Wilson lors de la réunion. Dans le même temps, il a souligné que la crise mondiale est un appel pour les adventistes du septième jour à se mettre au service des autres. “C’est le moment pour les adventistes de répandre l’espoir et l’encouragement. Nous devrions être des ancres de stabilité et des piliers d’espoir”, a déclaré M. Wilson.

Citant le texte biblique 2 Timothée 1:7, le président de l’église mondiale a rappelé aux membres du comité exécutif que “Dieu ne nous a pas donné un esprit de crainte”. M. Wilson a également partagé sa conviction que la mission de l’Eglise ira de l’avant. “Les messages des trois anges ne sont pas stoppés par le coronavirus. L’œuvre de Dieu ne sera pas inhibée par ce virus”.

Réseau d’information adventiste et revue adventiste

Source : https://bit.ly/NewsAdventiste

Traduction : équipe d’Adventiste Magazine.

Culte on-line samedi 21 mars à 11h
Lumière, sel et eau

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