vivantSi vous demandez à mes voisins de vous raconter l’histoire de notre petite ville de 6 000 habitants, ils vous diront probablement que son origine remonte à il y a 200 ans. Mais ce qui importe le plus, c’est que cette ville où j’habite est une terre de pionniers. Nommée en l’honneur d’un grand dirigeant de l’indépendance argentine, Libertador San Martin n’est située qu’à quelques kilomètres de la première église adventiste officielle en Amérique du Sud. Elle compte aujourd’hui un grand hôpital (que nous appelons sanatorium), une université, et une école secondaire. Ces institutions ont été fondées par des croyants fidèles pour répandre le message adventiste d’espérance et pour préparer des professionnels à servir ailleurs dans le monde.

Aussi loin que remontent mes souvenirs, la grande majorité de la population était adventiste – chose rare dans de nombreuses parties du monde. En ce qui me concerne, j’ai grandi dans des localités où mes amis devaient lutter pour réussir leurs cours s’ils voulaient garder le sabbat. Mais ici, tous les magasins sont fermés pendant les heures du sabbat. En fait, les professeurs encouragent les étudiants à observer le sabbat selon l’exemple de Jésus.

Qu’il est agréable d’habiter en un lieu où la plupart des gens partagent les mêmes croyances ! Cela peut, toutefois, devenir une épée à deux tranchants. Mon arrière-grand-mère, mes grands-parents et mes parents m’ont raconté certaines de leurs expériences ici. J’ai grandi en tant qu’adventiste de quatrième génération, mais il n’y a que quelques années que j’ai compris combien cela pourrait aussi être dangereux. Vous vous demandez peut-être pourquoi. Qu’y a-t-il de mal à grandir dans un foyer adventiste dans une ville adventiste ? N’est-ce pas une bénédiction ? Eh bien, oui, mais pas nécessairement.

Tandis que je suis sur le point de terminer mes études ici et que je prévois quitter ce lieu familier, je constate combien il est important de former des croyants de « première génération ». Qu’est-ce que je veux dire par là ? Les croyants de première génération ne sont pas nécessairement les premiers dans leur famille à suivre Jésus. Cependant, ils ont besoin d’une rencontre de première main avec lui. Je suis entourée de petits-enfants de pionniers adventistes – de ces missionnaires qui vinrent dans ce pays avec mille et une incertitudes, peu d’argent, et une connaissance insuffisante de la langue. Ils s’établirent ici parce que Dieu les y avait envoyés. Mais leurs enfants ont-ils fait l’expérience du même appel, ou est-ce encore l’appel de leurs grands-parents ?

Si vous ne rencontrez pas Dieu personnellement, le sang de Jésus ne signifiera rien pour vous – quelle que soit la quantité de sang adventiste qui coule dans vos veines. Après avoir commencé personnellement à étudier ma Bible et à prier, j’ai senti que Dieu me lançait un dé de taille : il voulait que je me réveille, que je fasse une expérience personnelle avec lui chaque jour, et que j’aide les jeunes adventistes de quatrième génération autour de moi à comprendre qu’on peut vivre sa propre vie en croyant tout réussir alors qu’en fait, on rate tout.

Faites-vous face à d’autres difficultés dans votre église aujourd’hui ? Si oui, votre expérience en tant que croyant peut différer de la mienne. Mais l’appel divin, lui, demeure le même et s’adresse à chacun de nous personnellement.

Actuellement, je suis monitrice de l’École du sabbat pour les préados. J’aspire à ce que mes élèves soient des croyants de première génération. Je veux qu’ils soient les premiers dans leur classe à dire : « Je relève le défi . Je veux faire partie de la dernière génération. Mes grands-parents étaient des missionnaires, et j’en serai un, moi aussi. Ils connaissaient Jésus. Et je le connais, moi aussi. »

Carolina Ramos étudiante en traduction, en enseignement de l’anglais, et en éducation de la musique à l’Université adventiste de la Plata, en Argentine. Passionnée de la mission, elle aime travailler avec les enfants et les ados.

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